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LA VICTOIRE


Les paroles de Clemenceau furent les mêmes à la Chambre qu'au Sénat : lecture des conditions d'armistice sans commentaires ; un salut grave, ému à l'Alsace et à la Lorraine retrouvées et aux morts. Jamais on ne vit au Parlement enthousiasme pareil. Tous les députés debout, entonnent La Marseillaise, avec la même foi.

Voici la séance du Sénat :

 M. LE PRESIDENT. - La parole est à M. le Président du Conseil.

(L'Assemblée se lève et quand M. le Président du Conseil se dirige vers la tribune, elle le salue de ses applaudissements répétés et unanimes.)

 M. Georges CLEMENCEAU, Président du Conseil, ministre de la Guerre (après lecture des conditions d'armistice). - Messieurs, de pareils documents sont des actes. Il n'y a rien à y ajouter.

 A la Chambre, j'ai simplement voulu prononcer une parole que je suis heureux d'avoir l'occasion de répéter ici.

 J'ai dit, au nom du peuple français, au nom du Parlement, au nom du gouvernement de la République française, de la France une et indivisible, comme disaient nos pères : "Salut à l'Alsace et à la Lorraine enfin retrouvées." (Applaudissements vifs et répétés.) J'ai dit que c'était l'œuvre de nos grands morts qui nous ont fait cette admirable journée. (Nouveaux applaudissements.)

Grâces leur soient rendues : ni eux, ni leurs familles ne seront oubliés (vive approbation) et, si cela est en mon pouvoir, il faudra qu'un jour de commémoration soit institué en leur honneur dans la République française. (Très bien ! très bien ! et vive approbation.)1

Quant aux vivants, j'ai dit que nous les attendions pour les regarder passer dans les cris, les larmes, les applaudissements enthousiastes sous l'arc triomphal2 (bravos et longs applaudissements) et, enfin, j'ai ajouté que, par eux, la France retrouverait sa place dans le monde pour poursuivre sa course magnifique dans l'infini du progrès humain, autrefois soldat de Dieu, aujourd'hui soldat de l'humanité, toujours soldat de l'idéal. (Applaudissements vifs et prolongés.)

A droite. - Toujours soldat de Dieu et pour cela soldat de l'humanité !

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1 Ce voeu a été exaucé. Le 11 novembre est fête nationale, le Président de la République vient s'incliner devant la tombe du Soldat inconnu, sous l'Arc de Triomphe et ensuite devant la statue de Clemenceau aux Champs-Elysées.

2 Le défilé de la Victoire eut lieu, de la porte Maillot à la place de la Concorde, en passant sous l'Arc le 14 juillet 1919. Clemenceau avait tenu sa promesse et en ressentit grande joie.

 
  24 novembre 1929 : Clemenceau