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Bicentenaire du Sénat

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LE SENAT A EU 200 ANS A LA VEILLE DE L'AN 2000...

 

C'est le 24 décembre 1799 que le premier Sénat - celui de l'an VIII - se réunit à Paris, au Palais du Luxembourg

 

Par M. Jacques Habert, sénateur honoraire

 

 

Palais du Luxembourg, côté jardin, vers 1800

Le Sénat a eu 200 ans le jour de Noël 1999. C’est en effet deux siècles auparavant -le 3 nivôse an VIII dans le calendrier républicain- que se réunit à Paris, au palais du Luxembourg, une assemblée portant ce nom, inspiré par l’exemple antique de la république romaine, mais évidemment, bien différente dans ses statuts et ses attributions, de celle qui y siège de nos jours.

 Le bicamérisme existait en France depuis 1795, depuis la Constitution de l’An III. L’histoire de la Convention, marquée par l’affreuse période de la Terreur, avait montré à quels excès, à quels dangers peut conduire le régime d’une assemblée unique. Aussi, les législateurs de 1795 -les " thermidoriens "- avaient-ils pris soin de confier le pouvoir exécutif à un Directoire de cinq membres dont un devait être élu ou réélu chaque année, et de partager le pouvoir législatif entre deux assemblées : le Conseil des Cinq Cents, ancêtre de l’Assemblée nationale d’aujourd’hui, et le Conseil des Anciens, précurseur du Sénat. Le premier devait être, selon l’excellente expression de Boissy d’Anglas, " l’imagination de la République ", tandis que le second en serait " la raison ".

Dossier d'archives : actualité du passé - janvier 2000