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Défenseur des enfants

13e législature

Question écrite n° 11009 de M. Jean-François Mayet (Indre - UMP)

publiée dans le JO Sénat du 19/11/2009 - page 2678

M. Jean-François Mayet appelle l'attention de Mme la ministre d'État, garde des sceaux, ministre de la justice et des libertés sur les préoccupations dont lui ont fait part les représentants départementaux de la Maison des droits de l'enfant concernant le projet de suppression de l'institution du Défenseur des enfants. En effet, le projet de loi organique relatif au Défenseur des droits prévoit que se dernier se substituera au Défenseur des enfants. Cependant, ces représentants estiment que les dispositions prévues par le texte présentent un risque d'affaiblissement de la mission de défense et de promotion des droits de l'enfant. En effet, les attributions du Défenseur des droits incluront celles aujourd'hui exercées par le Défenseur des enfants mais aussi par le Médiateur de la République et la Commission nationale de déontologie de la sécurité. Or, pour remplir efficacement ses missions, le Défenseur des enfants doit bénéficier d'une visibilité : celle-ci le rend clairement identifiable par les enfants en difficulté, qui s'adressent directement à lui, bien souvent en dernier recours. Il est aussi identifiable par le grand public. Ses correspondants territoriaux ont développé une connaissance des questions de protection de l'enfance non seulement sur leur territoire, mais aussi au niveau national. Son action dépasse le traitement des réclamations et s'inscrit dans une réflexion de société sur les questions essentielles concernant les enfants, telles que la promotion des droits de l'enfant. C'est pourquoi il lui demande de bien vouloir lui préciser ses intentions sur ce sujet très sensible.



Réponse du Ministère de la justice

publiée dans le JO Sénat du 11/02/2010 - page 325

La création du défenseur des droits représente une avancée considérable en matière de protection des droits et libertés car son statut constitutionnel lui donne une autorité morale renforcée. Il jouira d'une compétence élargie et de moyens d'action et d'investigation accrus. La logique de cette création est de regrouper dans cette entité les institutions diverses qui s'occupent des droits et libertés. Pour autant, il n'est pas question de faire disparaître leurs domaines d'action spécifique. L'inclusion des compétences du Défenseur des enfants dans le champ d'intervention du Défenseur des droits, par le projet de loi organique adopté par le conseil des ministres le 9 septembre 2009, reprend l'une des préconisations formulées par le rapport du comité de réflexion et de proposition sur la modernisation et le rééquilibrage des institutions de la Ve République, présidé par M. Édouard Balladur. Le Défenseur des droits pourra consacrer à la défense des enfants des moyens et des pouvoirs plus étendus que ceux dont le Défenseur des enfants dispose aujourd'hui. Non seulement il pourra formuler des recommandations, alerter les pouvoirs publics sur des situations particulières, proposer des modifications de la législation ou sensibiliser l'opinion publique, mais il disposera également de pouvoirs d'injonction, de saisine de l'autorité disciplinaire compétente et d'intervention en justice. Il bénéficiera de moyens d'investigation importants, comprenant un droit d'accès à des locaux même privés, les entraves à son action étant en outre pénalement sanctionnées. La réforme opérée permettra également au Défenseur des droits d'intervenir dans toutes les hypothèses, que la méconnaissance des droits des enfants soit le fait d'une administration ou d'une personne privée. Elle mettra ainsi fin au partage de compétences existant aujourd'hui entre le Médiateur de la République et le Défenseur des enfants et accroîtra la lisibilité de la défense des droits des enfants. Enfin, le Gouvernement est attentif à la préservation de la spécificité, de la sensibilité et de la visibilité de la mission de défense des enfants au sein de la nouvelle institution du Défenseur des droits. Le projet de loi organique prévoit des dispositions en ce sens et des modalités particulières de saisine et d'action pour faciliter la défense des droits de l'enfant. Il rappelle également son rôle dans l'information de l'autorité judiciaire des situations susceptibles de donner lieu à une mesure d'assistance éducative. Par ailleurs, le transfert des personnes travaillant pour le Défenseur des enfants vers les services du Défenseur des droits permettra d'éviter toute perte d'expérience ou interruption dans le suivi des dossiers. La création du Défenseur des droits permettra ainsi une meilleure protection des droits et libertés, plus lisible et plus efficace, y compris pour les enfants. Elle répond pleinement aux exigences de la convention relative aux droits de l'enfant, signée à New-York le 26 janvier 1990. Mme Versini, actuel Défenseur des enfants, a été reçue par le ministre d'État afin de lui indiquer les intentions du projet du Gouvernement. Par ailleurs, à l'occasion du 20e anniversaire de la convention, M. le Président de la République a reçu, le 20 novembre dernier, les représentants des principales associations actives en matière de protection de l'enfance. Au cours de cette réunion, le chef de l'État a indiqué qu'il souhaitait que soient organisés au premier semestre 2010 avec ces associations, les conseils généraux et les réseaux des travailleurs sociaux, des états généraux de l'enfance. Ceux-ci constitueront un moment privilégié pour compléter la réforme, de façon à renforcer la défense des droits de l'enfant dans notre pays.