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Projet de loi relatif à la transition énergétique pour la croissance verte

21 janvier 2015 : Transition énergétique ( avis - première lecture )

ANNEXE - LES UNITÉS DE MESURE DE LA PUISSANCE ÉLECTRIQUE

Définition

Le watt (symbole W) est une unité utilisée pour quantifier la puissance d'un flux énergétique. Ainsi, un watt est la puissance d'un système énergétique dans lequel une énergie de 1 joule est transférée uniformément pendant 1 seconde.

De même que l'accélération ne doit pas être confondue avec la notion de vitesse, la puissance, mesurée en watts, ne doit pas être confondue avec la notion d'énergie, mesurée en joules. La puissance est le quotient de l'énergie par le temps.

Échelles de mesure

Le kilowatt (kW), soit 1 000 watts, est l'unité généralement utilisée pour la définition de la puissance des moteurs, électriques ou thermiques.

Le mégawatt (MW), soit un million de watts, est l'unité fréquemment utilisée en production électrique.

Le gigawatt (GW) correspond à un milliard de watts.

Le térawatt (tW), soit mille milliards de watts, est utilisé pour les évaluations globales de puissances.

Ordres de grandeur

Quelques exemples de puissances exprimées en watts :

- une ampoule électrique courante à incandescence = 60 W ;

- un lave-linge = 1 à 2 kW ;

- le moteur d'une voiture de 100 chevaux-vapeur = 73,6 kW (1 ch = 736 W) ;

- une motrice de train = 4 MW ;

- l'usine marémotrice de la Rance = 240 MW ;

- un réacteur nucléaire d'une tranche de centrale nucléaire moderne = 1 GW, en moyenne ;

- la centrale nucléaire de Gravelines = 5,4 GW ;

- le barrage des Trois-Gorges en Chine = 18,2 GW ;

- l'ensemble des 59 barrages hydroélectriques d'Hydro-Québec = 34,1 GW ;

- la capacité totale installée d'EDF = 140,4 GW.