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b) Les économies d'échelle et la recherche de la taille optimale pour les entreprises

Outre les incitations à l'échange liées aux avantages comparatifs des économies nationales, doivent être mentionnés les phénomènes d'économie d'échelle, qui encouragent les entreprises à rechercher des débouchés sur les marchés extérieurs.

De nombreuses activités de production, mais également de recherche et développement, se caractérisent en effet par l'existence d'économies d'échelle : l'augmentation de la production permet d'amortir plus facilement les coûts fixes supportés par l'entreprise, ou les dépenses de R&D engagées. Les entreprises sont donc à la recherche de la taille optimale, qui leur permet de maximiser leur rentabilité. Or, le niveau de production optimal excède souvent les capacités d'absorption du marché national. Les entreprises sont donc portées à rechercher des débouchés sur les marchés extérieurs.


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