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c) L'éventuel impact sur les insectes utiles comme l'abeille

Des insectes utiles comme les abeilles, pollinisatrices, risquent d'être affectés par le développement des plantes transgéniques. On parle alors d'effet sur les insectes " non cible ", c'est-à-dire sur ceux qui ne sont pas visés par la modification génétique, mais sur qui pourrait néanmoins influer le changement de métabolisme de la plante. Des études portant sur des colzas résistants à un herbicide ont été menées à l'INRA depuis 199047(*) et n'ont pas permis de mettre en évidence, pour l'instant, d'effets sur la mortalité des abeilles, non plus que sur leur comportement de butinage.

Un industriel qui développe un " mais Bt " a en outre indiqué à votre rapporteur qu'il avait étudié les conséquences de cette transformation du mais, notamment chez l'abeille, le ver de terre et la coccinelle. Les résultats de ces tests n'avaient pas montré d'impact sur les insectes " non cibles ", alors que, rappelons-le, l'utilisation actuelle des insecticides réduit considérablement leur nombre.

Toutefois, même s'il n'est pas encore apparu clairement, surtout en comparaison des effets actuels des insecticides, ce risque d'impact sur les insectes des plantes transgéniques ne peut être a priori écarté.

d) Le risque de réduction de la biodiversité

Certains auteurs estiment que la diffusion des biotechnologies pourraient renforcer la tendance, déjà présente dans nos agricultures, à l'appauvrissement de la diversité génétique, par la possibilité de conférer un même gène à de nombreuses espèces. Cet appauvrissement de la diversité serait un facteur de vulnérabilité accrue des cultures.

Notons que d'autres pensent au contraire que le génie génétique peut être un moyen d'accroître la diversité génétique.

Le lecteur intéressé par cette question pourra se reporter, notamment, aux développements qu'avait consacré à cette question l'excellent rapport de notre collègue député M. Daniel Chevallier, en 199048(*).

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