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2. Les activités se rattachant à l'aval du cycle

L'aval du cycle proprement dit est une activité où les industriels intervenant sont parfois liés aux fournisseurs de centrales nucléaires. Les opérateurs utilisant les services de ces industriels agissent à partir de directives ou sous le contrôle des pouvoirs publics.

A l'heure actuelle, on peut distinguer deux principaux types d'activités se rattachant à l'aval du cycle :

- l'entreposage des combustibles usés en attente de stockage (Etats-Unis, Suède, Allemagne). Sur ce marché, des sociétés spécialisées commercialisent des conteneurs ou emballages de transport dont l'utilisation a été étendue à un entreposage d'attente, dans des sites sélectionnés ;

- le retraitement de ces combustibles, afin d'en diminuer l'activité et le volume, suivi de la vitrification des déchets ultimes et de leur stockage.

Cette activité ne concerne pratiquement que deux pays avec des opérateurs spécialisés offrant mondialement leurs services: la France avec COGEMA, la Grande-Bretagne avec BNFL. Le Japon, avec PNC qui exploitait l'usine de Tokaï-Mura récemment arrêtée, apparaît loin de déboucher sur une offre industrielle significative.

Au total, seuls quelques grands pays hautement industrialisés maîtrisent la technologie nucléaire. Mais leur concurrence est réelle : non seulement leurs opérateurs occupent leur marché intérieur, mais encore, alors que ce dernier est à maturité, voire en décroissance pour les raisons déjà évoquées, leur concurrence s'avère de plus en plus vive sur les marchés extérieurs.

Dans un tel contexte, n'est-ce pas un paradoxe saisissant de constater qu'alors que la France bénéficie de multiples atouts41(*), des discours et des décisions de nature à les compromettre se développent ?

Cette attitude, même émanant d'une composante minoritaire du Gouvernement, a trouvé un écho qui a inspiré certaines décisions gouvernementales récentes.

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