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Histoire du Sénat

A travers un choix de documents, de séquences sonores ou audiovisuelles, ces pages vous proposent un aperçu vivant de l'évolution du rôle de la seconde chambre depuis 1795.

 

Derniers dossiers mis en ligne

Jordaens : Gémeaux © Photographes du Sénat

Jordaens au Palais du Luxembourg

Collaborateur de Rubens, Jacques (Jacob) Jordaens peint, pour sa propre demeure, une série de douze toiles représentant les signes du Zodiaque. Depuis deux siècles, elles ornent la voûte de l'Annexe de la Bibliothèque du Sénat.


Découvrez les signes du zodiaque de Jordaens

Illustration : monument historiqueLa loi sur les monuments historiques votée au Sénat

La loi du 31 décembre 1913 reprend en une seule loi les dispositions éparses existant jusqu’alors et vise à faire face au besoin urgent de sauvegarder les monuments historiques

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La Grande Guerre vue du Sénat

Découvrez les procès verbaux et rapports des commissions du Sénat pendant la Grande Guerre, ou se rapportant au conflit de 1914-1918.

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L'histoire du Sénat : huit périodes historiques

Le Conseil des Anciens

La seconde Chambre naît en France avec la Constitution thermidorienne de 1795, sous le nom de "Conseil des Anciens"

Deux Chambres, un Directoire : l'édifice institutionnel élevé au lendemain de la Révolution est fragile et menacé. Il ne dure que quatre ans, avant de céder le pas à un régime autoritaire. En 1795, le combat politique se déroule encore, bien souvent, à portée de baïonnettes.

 

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Le sénat conservateur

Devenue le "Sénat Conservateur" sous le Consulat, puis l'Empire (1799-1814), la seconde Chambre finira par destituer son Président, Napoléon, en 1814

Avide de gloire à l'antique, Napoléon Bonaparte fait revivre un Sénat inspiré de Rome. Choyée par le régime, cette Chambre Haute accumule fastes et honneurs. A elle de se montrer docile en contrepartie.

 

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La Chambre des Pairs de la Restauration

L'infléchissement vers un régime parlementaire à l'anglaise fait de la "Chambre des Pairs" sous la Restauration (1814-1830) une réplique française de la Chambre des Lords

La France a de nouveau un roi. Mais la Révolution est passée par là. Louis XVIII, puis Charles X, vont devoir compter avec des parlementaires de toutes opinions qui ont pris goût à la liberté de parole.

 

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La Chambre des Pairs de la Monarchie de Juillet

Un roi "bourgeois" s'installe sur le trône. La chambre des Pairs "s'embourgeoise" elle aussi et ressemble à la France de ces années-là : la grande affaire, c'est le développement économique, l'établissement d'une nouvelle classe de notables

Un nouveau régime est mis en place, défini ainsi par Louis-Philippe : "Nous chercherons (...) un juste milieu, également éloigné des des excès du pouvoir populaire et des abus du pouvoir royal."

 

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Le Sénat du Second Empire

Le Sénat du Second Empire (1851-1870) constitue un retour à l'esprit du Sénat Conservateur

Une opposition en exil, une presse sous haute surveillance, un Parlement docile : l'Empire autoritaire de Napoléon III tente d'étouffer toutes les manifestations de la démocratie parlementaire.

 

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Le Sénat républicain

Il faudra attendre les Lois Constitutionnelles de 1875 pour que soit institué en France un Sénat républicain (1875-1940), qui jouera un rôle important sous la IIIème République

En 1875, s'ouvre, avec l'avènement de la Troisième République, l'une des pages les plus riches de l'histoire parlementaire française. Puissantes et redoutées, les deux Chambres vont jouer pendant soixante ans un rôle de premier plan, face à un exécutif plus fragile.

 

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Le Conseil de la République

La Constitution de 1946 réduit ce rôle, comme le marque symboliquement le nom de "Conseil de la République" donné à la seconde chambre (1946-1958)

Malgré le statut défavorable que lui confère la Constitution de la IVéme République, la seconde Chambre retrouve peu à peu son influence et son rôle stabilisateaur.

 

Consultez les comptes rendus des débats du Conseil de la République (1946-1958)

 

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Le Sénat de la Vème République

Le système institutionnel de la Vème République restitue au Sénat sa place, même si le bicamérisme demeure inégalitaire

Restauré en 1958, menacé en 1969, le Sénat a finalement trouvé sa place dans les institutions de la Vème République et contribué à leur équilibre, dans une période riche en changements politiques.

 

Consultez les comptes rendus des séances de la Vème République antérieures à juin 1996

 

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Les dossiers d'Histoire

Archives

Le Sénat ouvre son fonds d'archives aux chercheurs qui en font la demande. Le service est ouvert au public, sur rendez-vous, du lundi au vendredi de 10h00 à 12h30 et de 14h30 à 18h00
Pour tout renseignement : 01 42 34 36 18 ou envoyer un courriel à la direction de la bibliothèque et des archives du Sénat .

Association du souvenir : société Gaston Monnerville