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Projet de loi de finances pour 1996 : communication audiovisuelle

 

III. ASPECTS DE LA POLITIQUE DE L'AUDIOVISUEL

A. L'ÉVOLUTION DU SECTEUR PUBLIC

L'année 1994 et le début de 1995 apparaissent comme une période d'embellie pour un secteur public de l'audiovisuel dont les taux d'audience et la situation financière sont globalement en progrès, et qui prépare son entrée dans l'ère du numérique.

Des incertitudes se profilent cependant : ainsi les mouvements sociaux de juin 1995 doivent alerter les pouvoirs publics sur la situation des salariés du secteur public, par ailleurs les impératifs de la diversification et de la restructuration ne seront pas aisés à satisfaire dans un contexte financier qui va demeurer tendu.

1. L'audience et les programmes

On examinera successivement les résultats de France 2, France 3, Arte et La Cinquième.

a) France 2

L'audience de France 2 est en repli en 1995 après avoir connu une faible augmentation en 1994, comme le montre le tableau suivant (base échantillon : individus 4 ans et plus).

Les derniers chiffres connus confirment ce tassement : en août 1995, la part d'audience de France 2 pour les personnes âgées de 4 ans et plus a été de 22,2 % puis de 23,4 % en septembre alors qu'elle était de 24,4 % en septembre 1994.

Notons qu'entre septembre 1994 et septembre 1995, TF 1, chaîne dont la comparaison avec France 2 est la plus pertinente en dépit de la différence des objectifs poursuivis, passait de 39,9 % à 36,4 % de parts d'audience.

On constate donc un repli des deux principales chaînes généralistes, qui explique sans doute les diverses modifications apportées en 1994 et 1995 à la grille des programmes de France 2 et pose à nouveau le problème de l'exécution par la chaîne des objectifs définis par le cahier des charges publié en septembre 1994.

La place relative des grandes catégories de programmes dans la grille de France 2 a évolué globalement assez faiblement en 1994 :

Des changements significatifs sont cependant intervenus tout au long de l'année dans la structure de la grille des programmes. En matière de fiction télévisuelle, la diminution de 2 % du volume diffusé et la place prédominante de la fiction américaine (47,9 %) n'ont pas empêché un redéploiement en faveur de la fiction européenne à laquelle sont consacrées les premières parties de soirée. Une troisième « case » hebdomadaire a d'ailleurs été consacrée à la fiction à 20 h 30. Des séries longues telles que « Le Fils du Cordonnier », « L'Instit », « La Rivière Espérance », que devraient bientôt suivre « La Marche de Radetsky », « L'Allée du Roi », « Les Allumettes suédoises », ont été diffusées avec de bons succès d'audience. Il est important que les chaînes publiques contribuent ainsi à la production d'oeuvres de qualité susceptibles d'être exportées et d'alimenter à terme, sur le marché national, le second marché de la diffusion.

Autre élément d'évolution dont le tableau des principaux genres ne rend pas compte, les émissions consacrées à la jeunesse ont été remaniées et augmentées (d'une heure et 45 minutes le samedi matin, de deux heures le mercredi après-midi) afin d'offrir une alternative crédible aux programmes de TF 1. France 2 apparaît ainsi de plus en plus, compte tenu de sa vocation propre, comme un concurrent sérieux de TF1.

Une nouvelle animatrice a été chargée des émissions du mercredi, Chalu Maureen, et du samedi matin, Sam'di mat et Warner Studio afin de créer une continuité entre les deux programmes et de permettre un contact plus personnel avec les jeunes téléspectateurs.

Si l'offre de programmes pour la jeunesse de France 2 a été considérablement accrue, les oeuvres diffusées, à l'exception des documentaires, sont, pour l'essentiel, d'origine américaine et beaucoup sont des rediffusions. Les oeuvres de fiction européennes et francophones restent ainsi minoritaires, voire en diminution par rapport à 1993.

Les émissions culturelles n'ont pas bénéficié de la même stratégie de conquête de l'audience. France 2 consacre une émission régulière à la musique classique et, à l'occasion, à l'art lyrique : Musiques au coeur, programmée selon un rythme hebdomadaire, le dimanche soir aux environs de minuit, après avoir été diffusée le vendredi soir avant septembre 1994.

La chaîne programme des retransmissions en nombre suffisant pour respecter son obligation en ce domaine, mais aucune émission spécifique régulière n'est consacrée aux arts du spectacle. De même, France 2 ne propose pour l'instant aucune émission spécifique sur le cinéma, la littérature, les arts plastiques.

En revanche, la chaîne propose deux émissions « pluri-culturelles » où ces domaines sont abordées : Bouillon de Culture, le vendredi soir à 22 h 30, et le Cercle de minuit, quatre soirs par semaine après minuit.

Il faut aussi relever, en ce qui concerne les « émissions d'ouverture sur le monde », le déplacement de Géopolis qui n'est plus proposée qu'une fois par mois, le dimanche soir, vers 22 h 30, et non plus de façon hebdomadaire le samedi à 13 h 15 comme précédemment (elle est remplacée dans cette case horaire par une émission médicale).

II est enfin intéressant de noter que la programmation des avant-soirées de France 2 paraît stabilisée grâce à Studio Gabriel qui, après des débuts hésitants, paraît avoir limité la régression de l'audience sur cette tranche, cruciale pour les rentrées publicitaires.

Quelles conclusions tirer de ces constatations ? Il est tentant de critiquer la ligne éditoriale de France 2. Celle-ci n'est certes pas exclusivement inspirée par les objectifs culturels, éducatifs et sociaux assignés aux chaînes publiques par la loi du 30 septembre 1986 dans son article 48. Il est aussi vrai cependant que le cahier des charges approuvé par le décret du 16 septembre 1994 précise dans son article 3 que « France 2, seule chaîne exclusivement généraliste du secteur public, a vocation à atteindre un large public auquel elle offre une gamme diversifiée et équilibrée de programmes.

Sa position dans la concurrence lui assigne de jouer dans les domaines de l'information nationale et internationale, de la création, du divertissement et de l'événement un rôle d'entraînement en matière de qualité et d'innovation pour l'ensemble du secteur audiovisuel ».

On peut considérer en conclusion que si la culture n'est guère en vedette sur la chaîne, si certaines émissions de divertissement ne sont pas nécessairement de bon goût, si, comme on le verra ci-dessous, la présentation de l'information peut ne pas éviter une inutile dramatisation, France 2 demeure globalement dans le cadre des missions que lui assigne son cahier des charges. Ce satisfecit mesuré n'exclut pas naturellement que la chaîne exprime de façon plus efficace l'idée de « culture pour tous » qui constitue sa véritable légitimité.

b) France 3

France 3 confirme son statut de chaîne de référence du secteur public grâce à une programmation qui parvient à concilier sans revirements brutaux de sa ligne éditoriale, qualité, diversité, audience.

Comme le montre le tableau suivant, le taux d'audience de la chaîne est en augmentation constante.

Les dernières estimations disponibles confirment cette progression : en septembre 1995 l'audience de France 3 a été de 18,3 % contre 15,4 % en septembre 1994 (base échantillon : individu 4 ans et plus). L'évolution entre ces deux périodes montre d'excellents résultats en avant-soirée, grâce au journal (audience en progrès de 24 % de 19 à 20 heures, les actualités régionales réunissant 43,4 % de l'audience et le 19-20, 36,1 %), ainsi que sur l'ensemble de la soirée (progrès de 35 % entre 19 heures et 22 heures), le créneau le plus porteur (20 heures-22 heures) enregistrant un progrès de 44 %.

Cette évolution survient au détriment de France 2, mais surtout de TF 1 qui perd, pendant la même période 22 % en avant-soirée et 10 % entre 20 heures et 22 heures. On l'attribue à la diversité et à la stabilité de la programmation de France 3 dont la ligne éditoriale, fondée sur la curiosité et la proximité, est renforcée par ajustements successifs, ce qui lui permet d'atteindre la « lisibilité » qui permet de fidéliser le public.

La répartition des émissions par grandes catégories est marquée, comme le montre le tableau ci-dessous par une baisse de la part des documentaires et de la musique.

La grille des programmes est cependant assez stable. Les rendez-vous de première partie de soirée, après le journal, n'ont pas connu d'évolution particulière : fiction le samedi et le dimanche, cinéma français le lundi, divertissements tout public le mardi, la Marche du Siècle le mercredi, évasion et découverte avec Thalassa couplée avec Faut pas rêver le vendredi.

C'est principalement dans la journée et dans les secondes parties de soirée que des changements sont intervenus. La création d'une chaîne de la connaissance et du savoir sur le cinquième réseau a conduit France 3 à redéfinir ses programmes du matin qui donnaient une large place aux émissions éducatives et pédagogiques.

En dépit de la baisse, relevée ci-dessus, des documentaires et de la musique, France 3 présente des programmes culturels divers et de qualité. Ses documentaires, en dépit d'un repli quantitatif, continuent de représenter 20 % de l'offre nationale. France 3 consacre une émission régulière à la musique classique : Musicales, remplacée en septembre 1994 par Musique et compagnie, diffusée dans la nuit du samedi au dimanche vers 0 h 40, et ponctue la fin de ses programmes d'extraits de concerts (sous le titre Cadran lunaire en 1994). L'art lyrique est relativement bien représenté dans la grille de même que la danse et le théâtre (36 heures et quarante minutes en 1994).

Alors que France 2 a abandonné sa case de Ciné-Club pour une case de programmation plus largement ouverte à des films « tous publics », France 3 maintient par ailleurs le Cinéma de minuit le dimanche soir.

Enfin France 3 propose des émissions littéraires : la très courte chronique Un livre, un jour programmée tous les jours de la semaine aux environs de 18 h 50, Ah ! Quels titres ! tous les samedis vers 22 h 40, et Un siècle d'écrivains.

Par ailleurs, depuis mai 1994 la chaîne diffuse tous les dimanches à 18 heures Lignes de mire, magazine sur l'actualité de la télévision.

Il est vrai cependant que les émissions culturelles sont souvent diffusées tardivement. Le souci de qualité n'est pour autant pas absent des divertissements et jeux diffusés aux heures de grande écoute (19 h - 23 h) : dans ses choix d'émissions ludiques et de divertissement la chaîne a privilégié un jeu qui fait appel à la mémoire musicale avec 90 % de chanson française, « FA SI LA CHANTER », dans la tranche 20 h/20 h 30 particulièrement concurrentielle, de même, l'émission « Questions pour un champion » n'exclue pas toute recherche de qualité dans le choix et la présentation des questions posées.

Dans le domaine des sciences exactes et sociales, outre C'est pas sorcier destiné au jeune public, France 3 propose depuis mai 1994 un magazine scientifique mensuel : Nimbus.

En 1994, la chaîne diffusait également des documentaires variés, en particulier au sein de Génération 3, élaborée en partenariat avec le CNDP (les lundi, mardi, jeudi et vendredi de 9 h 30 à 11 h).

France 3 programme enfin des émissions consacrées à l'histoire : Les Brûlures de l'histoire, émission hebdomadaire mise en place en septembre 1993 est devenue mensuelle à partir de septembre 1994. Elle est programmée en alternance avec Les Dossiers de l'histoire, case de documentaires historiques de 52 minutes.

Les cinq continents ont de même remplacés en septembre 1994 Planète chaude. Cette case de documentaires historiques ou géopolitiques proposés en première diffusion le mardi à 22 h 50 est reprise le dimanche à 13 h.

Ainsi, France 3 donne une image vivante, équilibrée et attractive de ce que peut être une chaîne publique de télévision. Affirme-t-elle avec le même succès sa « vocation particulière de chaîne régionale et locale » (préambule du cahier des charges) ? Avec près de 10.400 heures d'informations et de programmes en décrochages régionaux, France 3 se situe certes parmi les premières chaînes européennes en matière d'offre de programmes de proximité. Souhaitant faire jouer au mieux les synergies entre programmes régionaux et programme national, la chaîne a lancé une nouvelle émission, Un jour en France diffusée le matin sur l'antenne nationale. Cette émission est composée des reportages les plus originaux réalisés par les rédactions régionales et locales, ainsi que des éléments des magazines diffusés sur les antennes régionales. Il ne semble cependant pas que France 3 soit réellement devenue la télévision de proximité susceptible d'animer la vie des régions qu'elle devrait être aussi ; en dépit de l'audience de ses journaux locaux, de leur développement progressif, l'identité de la chaîne reste nationale.

c) Arte

L'audience de la chaîne, mesurée selon les critères mis au point par Médiamétrie pour l'ensemble des chaînes, est en léger progrès puisqu'elle a atteint, partant de 0,5 % en août 1993, 2,2 % en septembre 1994 et 2,7 % en septembre 1995.

La mesure de l'audience d'Arte a provoqué quelques polémiques sur les critères à utiliser. En septembre dernier, un communiqué de la direction a annoncé le rétablissement du système de mesure d'audience, interrompu en mai. Le communiqué précise que de nouveaux services mieux adaptés aux missions d'Arte et à sa spécificité seront mis en place :

- 29 cibles dont 5 cibles spécifiques ont été négociées entre l'institut Médiamétrie et Arte : lycéens et étudiants, individus définis par leur niveau d'instruction, enseignants ...

- des prestations spécifiques, telles que le relevé d'audience hebdomadaire cumulée et la stabilité de l'audience au cours d'une émission déterminée seront effectuées ;

- des informations complémentaires comme le taux d'enregistrement d'Arte par magnétoscope seront aussi effectuées ;

« Ces chiffres, joints aux résultats d'autres études, permettront d'analyser plus complètement l'audience d'Arte », estime la chaîne.

On ne peut qu'approuver cette tentative d'acquérir du public d'Arte une connaissance plus fine. On est cependant tenté de s'interroger sur le sérieux d'une opération qui tenterait de justifier le coût de la chaîne pour les finances publiques par le taux d'enregistrement de ses émissions. Rappelons à cet égard que ses crédits augmenteront en 1996 de 4,3 %, c'est-à-dire sensiblement plus que ceux de France Télévision, pour s'établir à 993 millions de francs.

Plus sérieusement peut-être, l'avenir le dira, la grille des programmes est en cours de modification selon quatre axes de réflexion. Il s'agit de :

- réaménager les soirées qui ne recueillent pas auprès du public d'Arte les succès escomptés, principalement les soirées du mercredi et du samedi ;

- doter la chaîne d'un véritable magazine culturel le dimanche à 19 h 30 ;

- élargir la gamme des téléspectateurs potentiels en proposant des programmes susceptibles d'intéresser un public plus large ;

- rendre la chaîne plus « lisible » en créant des rendez-vous fixes et clairement identifiables. Cela passe par une définition plus rigoureuse des lignes éditoriales de chaque case de programme.

En ce qui concerne les soirées, celle du mercredi, qui proposait en 1994 l'émission Musica à 20 h 40, obtenait en audience les résultats les plus faibles de la chaîne tant en France qu'en Allemagne. Les analyses qualitatives d'audience menées dans les deux pays ont montré en effet que Musica s'adressait à un public de mélomanes motivé mais restreint.

Il n'a pas été envisagé de supprimer une émission qui correspond à une des obligations fondamentales à la chaîne, mais compte tenu des caractéristiques du public visé (urbain, catégories socioprofessionnelle supérieures à la moyenne), il a été décidé de retarder légèrement son horaire de diffusion.

Le documentaire historique a été considéré comme une bonne solution de remplacement. C'est ainsi que furent lancés les Mercredis de l'Histoire. Il a paru aussi souhaitable de ménager à Musica une plus grande souplesse de format, car son optique thématique s'accommode mal d'une durée rigoureusement fixe. Il fut donc décidé de conserver pour Musica une durée moyenne de 140 minutes hebdomadaires, le format pouvant fluctuer entre 120 et 180 minutes selon les sujets traités.

Quant à la soirée du samedi, elle était composée en 1994 d'un documentaire Grand Format, d'une émission de fiction privilégiant les oeuvres d'auteur et les programmes de divertissement centrés sur le jazz ainsi que sur un magazine de vidéo-création (Snark). Malgré la qualité des émissions diffusées, l'audience restait faible en Allemagne et en France.

Il fut alors décidé de proposer, en début de soirée, des séries européennes de fiction de qualité comme L'hôpital et ses fantômes (Danemark, Suède), Les taupes (Royaume-Uni), Danger corruption (coproduction européenne). Il fut aussi décidé de déplacer la case documentaire Grand Format à 21 h 40.

Il fut enfin proposé de consacrer les deux dernières heures de la soirée à une émission de divertissement plus particulièrement ciblée vers un public jeune (entre 15 et 35 ans), Velvet Jungle. Les analyses quantitatives montrent en effet que le samedi est le jour où le potentiel de public jeune est le plus important à partir de 23 heures.

Dans l'ensemble le réarrangement de la grille a eu des effets bénéfiques en termes d'audience et d'image dans les deux pays.

L'audience des programmes de la soirée s'est améliorée comme on l'a vu. L'avant-soirée, qui a été très peu modifiée entre 1994 et 1995 reste en revanche le principal élément faible de l'audience de la chaîne.

En effet, près presque un an de diffusion, l'expérience du magazine Confetti ne semble pas concluante. De même, les documentaires diffusés entre 19 h 30 et 20 h 30 n'attirent pas un public régulier.

De fait, les études quantitatives et qualitatives menées en France et en Allemagne ont montré que, même chez les téléspectateurs réguliers d'Arte, le peu de disponibilité en avant-soirée et la faiblesse de l'attention portée aux programmes, rendaient difficile la programmation d'émissions de format long (52 minutes), faisant appel au sous-titrage et requérant beaucoup d'attention.

C'est ainsi qu'il est proposé de substituer à la programmation actuelle composée de Confetti et d'un documentaire, un triptyque constitué :

- de séries européennes (30 minutes) destinées à un public familial ;

- d'un magazine d'information européen de 30 minutes qui pourrait commencer par une version raccourcie du flash quotidien d'information ;

- d'une tranche de programmation (30 minutes) consacrée à des magazines et à des documentaires de connaissance.

Cette grille d'avant-soirée est encore en cours d'élaboration au sein des instances décisionnelles de Arte, il est souhaitable que la chaîne parvienne maintenant rapidement à définir une ligne éditoriale justifiant, par l'accueil que le public lui réservera, l'effort financier consenti par l'État en sa faveur.

La quête un peu superficielle de la « lisibilité-fidélisation » chère aux responsables de grilles de programmes sera-t-elle suffisante ? Les responsables de la chaîne ne devraient-ils pas tenter aussi de remettre en cause la tonalité actuelle, tout à fait « lisible », de leur programmation ? Fondée pour parfaire la connaissance réciproque des deux peuples qui impriment depuis plusieurs décennies son rythme à l'unification de l'Europe démocratique, Arte se complaît dans le ressassement inlassable des crimes de la période nazie et dans l'évocation morose de ce que le téléspectateur peu informé doit considérer comme la triste aventure de la réunification. Ainsi le veut peut-être la conception du bon ton culturel en usage dans les cercles franco-allemands qui animent la chaîne. Les téléspectateurs attendent sans doute, de leur côté, que soit un peu bousculé l'aigre didactisme de la programmation.

Votre rapporteur est tenté à cet égard de conseiller à l'équipe d'Arte la relecture attentive de Mme de Staël. Elle écrivait dans « De l'Allemagne » : « les Français parlent toujours légèrement de leurs malheurs, dans la crainte d'ennuyer leurs amis ; ils devinent la fatigue qu'ils pourraient causer par celle dont ils seraient susceptibles ; ils se hâtent de montrer élégamment de l'insouciance pour leur propre sort, afin d'en avoir l'honneur au lieu d'en recevoir l'exemple ».

Un peu plus d'esprit français dans le ton, un peu moins d'anti-germanisme passéiste sur le fond, voici peut-être, pour Arte, la clé d'un succès moins confidentiel, et la justification du progrès sensible de sa dotation budgétaire.

d) La Cinquième

Créée par la loi du 1er février 1994, la chaîne du savoir a pour vocation de combler une carence du paysage audiovisuel français qu'une mission d'information du Sénat présidée par M. Pierre Laffitte avait relevée en 1993 en proposant à l'État de prendre une initiative forte pour y remédier.

On a vu ci-dessus que les synergies avec Arte ne sont pas aisées à mettre en place. Y a-t-il réticence de part et d'autre ? L'avenir permettra d'en juger, mais il importe dès à présent d'affirmer que l'indépendance des chaînes, entérinée par la loi, ne doit pas être interprétée comme justifiant l'établissement de « chasses gardées » repliées sur leur seule logique de fonctionnement.

Ici encore, l'effort financier consenti par l'État doit trouver sa justification dans la recherche d'économies d'échelle et de complémentarité avec le reste du secteur public, dans une gestion rigoureuse aussi. A cet égard, il est satisfaisant de noter que sur un budget de 800 millions de francs en 1996, la Cinquième devrait consacrer près de 560 millions aux dépenses de programmes, les dépenses de fonctionnement absorbant 113 millions de francs.

e) RFO

La société nationale de radiotélévision française pour l'outre-mer (RFO) doit exécuter, dans un contexte marqué par la diversification de l'offre des programmes, une mission de service publique qui l'amène à diffuser des émissions de radio et de télévision à l'intention de toutes les populations d'outre-mer.

En outre, les prestations qu'elle fournit à Canal France International à l'intention de l'Afrique paraissent susceptibles d'être remises en question à bref délai.

La société aborde ainsi une phase cruciale de son développement dont la contrat d'objectifs en cours d'élaboration pour la période 1997-2001 devrait préciser les axes.

Si le budget de RFO pour 1996 doit augmenter de 4,5 %, soit sensiblement plus que celui de France Télévision, il n'assurera sans doute pas au diffuseur les ressources nécessaires à une véritable modernisation. Il conviendrait que dans le cadre de l'audit de l'audiovisuel public aussi bien que dans celui du contrat d'objectifs 1997-2001, soient dégagées des orientations susceptibles de permettre à RFO de s'adapter à l'évolution des conditions d'exercice de ses missions.

2. Restructuration et diversification

Le secteur public est soumis à un étrange paradoxe : toujours à la recherche de la cohérence, il connaît une diversification croissante à laquelle le passage dans l'ère de la diffusion numérique va donner une nouvelle ampleur.

a) La restructuration

C'est au nom de la cohérence du secteur public que les sociétés nationales de programmes Antenne 2 et FR3 ont été réunies par la loi du 2 août 1989 sous une présidence commune. Dès sa mise en place, celle-ci a été l'objet de critiques acerbes, en particulier de la part de l'industrie des programmes qui craignait qu'elle ne renforce le caractère oligopolistique de la diffusion télévisuelle et que des conséquences fâcheuses n'en résultent pour les capacités de négociations des producteurs. La régie publicitaire commune est aussi l'objet de critiques périodiques.

Les développements précédents montrent que chaque chaîne conserve sa ligne éditoriale. Les synergies sont en fait limitées, ainsi, en matière d'information, elles ne vont pas au-delà de l'utilisation de moyens techniques communs en certaines circonstances, certaines opérations spéciales donnant cependant lieu, ponctuellement, à une véritable collaboration entre les deux chaînes.

A titre d'exemple, lors d'une l'émission spéciale consacrée au Rwanda, les reportages ont été répartis à parts égales entre les deux chaînes. Autre exemple, lors de la campagne pour l'élection présidentielle, le débat entre les deux candidats présents au second tour diffusé sur France 2 a été suivi d'une émission spéciale de commentaires sur France 3.

Il faut encore noter que France 2 est abonnée à l'agence d'images Info Vidéo 3 et qu'à ce titre elle peut bénéficier d'images tournées dans les régions.

On notera par ailleurs que le regroupement des activités commerciales de France 2 et France 3, hors régie publicitaire, est en cours au sein de France Télévision Distribution, filiale commerciale de France 2. L'intégration des activités commerciales des chaînes, décidée en février 1995, devrait être achevée en janvier 1996.

La coopération paraît plus active en matière de coproduction audiovisuelle comme le montre le tableau suivant, encore que l'on puisse regretter la diminution constante du nombre d'heures de fiction coproduites.

COPRODUCTIONS ENTRE FRANCE 2 ET FRANCE 3

ANNÉE 1993

Fictions :

Charlemagne : 3 x 90'/15 MF

Garde à vue : 26x52'/6,5 MF

Goupil mains rouges : 1x90'/3,5 MF L'arche de Noé : 1x110'/3,9 MF

Le clandestin : lx90'/2,95 MF

Un si bel orage : lx90'/2,0 MF

Un soleil pour l'hiver : 1x90'/1,2 MF

TOTAL 1993 : 34h52' /35,05 MF

ANNÉE 1994

Fictions :

Avanti (La grande Collection) : lx90'/3,85MF

Feu Follet (La Grande Collection) : lx90'/3,85MF

Jules et Jim (La Grande collection) : 1x90'/3,85 MF

Saint-Exupéry : 1x104'/2,5MF

Esther et Sarah : 2x110'/9,20MF

L'enfer vert : 1x90'/3,0MF

L'Homme aux semelles de vent : 2x104'/9,8MF

Une page d'amour : 1x90'/1,8MF

La vie de Marianne (également coproduit avec ARTE) : 1x90'/1,3MF

TOTAL Fiction : 17h52'/39, 15MF

Spectacles :

La flûte enchantée : 2h47'/2,25MF

TOTAL 1994 : 19h09'/41,4MF

ANNÉE 1995 (prévisions) Fictions :

Lulu, roi de France : 1x90'/1,6MF

Les petites Bonnes : lx90'/1,2MF

Le Poteau d'Aldo : lx90'/4,5MF

Le parasite : lx90'/4,2MF

La Grande Collection : 5x90'/19,25MF

Le Bon Vieux et la Belle Enfant : 1x90'/1,5MF

Baloche : lx90'/3,9MF

Printemps (automne) :lx90'/4,0MF

TOTAL 1995 : 18h/40,15 MF

S'il apparaît aussi difficile de faire coopérer deux chaînes relevant d'un président commun, il n'est pas étonnant que ces opérations ne dépassent guère le périmètre de France Télévision. France Télévision Distribution aurait proposé sans succès ses services, en matière de vente de droits à l'étranger en particulier, à la SFP, à l'IN A et à la Cinquième. Seule RFO a cependant confié en 1992 ses droits de commercialisation à l'étranger à cette société.

De même, la Cinquième a conclu un accord de régie avec la société IP plutôt que de recourir à la régie publicitaire de France Télévision. On relèvera aussi qu'il n'existe aucun mécanisme d'harmonisation des programmes entre les chaînes de France Télévision d'une part, Arte et la Cinquième de l'autre. Un effort, non encore formalisé, d'harmonisation des grilles et d'échange de programmes serait cependant en vue entre France 3 et la Cinquième, ainsi qu'entre France 3 et Arte qui ont conclu en 1994 des accords de coproduction (aucun documentaire n'a été coproduit en 1994 entre Arte et les chaînes de France Télévision comme le montre le tableau ci-dessous).

En ce qui concerne les relations entre Arte et France 2, un accord de principe sur les coproductions a été conclu en 1995. Plusieurs projets de coproduction de documentaires seraient à l'étude. L'accord de 1994 entre Arte et France 3 ne paraissant pas avoir donné des résultats sensibles, un accord de principe du même type que celui conclu avec France 2 serait envisagé. Les perspectives de collaboration pourraient donc s'éclaircir.

COPRODUCTION ENTRE FRANCE 2, FRANCE 3 ET ARTE

ANNEE 1994

Fictions :

Dancing nuage : 1x90'/1,5MF

La Vie de Marianne : 2x90'/1,3MF

TOTAL 1994 : 4h30'/2,8MF

ANNEE 1995 (prévisions)

Fictions :

Les allumettes suédoises : 3x120'/16,50MF

l'Allée du Roi :2xl20'/14,0MF

Coeur de cible :l x l10'/5,5MF

La Comète : lx94'/2,5MF

TOTAL Fiction : 13h24'/38,5MF

Documentaires :

Le Convoi : lx90'/0,400MF

TOTAL 1995 : 14h54'/38,9MF

Ces indications fragmentaires ne permettent pas de penser que les dirigeants de l'audiovisuel public éprouvent un véritable souci de rechercher les cohérences et de réaliser les économies d'échelle qu'appelle l'extension incessante du secteur public ces dernières années. Aussi est-il inévitable que soient régulièrement avancés des projets de restructuration.

Partageant le même réseau hertzien avec des missions non incompatibles sinon véritablement comparables, Arte et la Cinquième suscitent les projets les plus radicaux. C'est ainsi que la commission des finances de l'Assemblée nationale avait adopté lors de l'examen du projet de budget pour 1996, un amendement fusionnant les budgets des deux chaînes. M. Bertrand Cousin, de son côté, dans un rapport récent sur l'évolution de l'audiovisuel, appelle aussi de ses voeux une fusion entre Arte et la Cinquième.

Le GIE mis en place par ces deux chaînes le 25 janvier 1995 en vue de coordonner des activités telles que la promotion réciproque des programmes, la coopération technique, la coproduction et la vente de programmes, semble avoir produit jusqu'à présent de modestes résultats. Au mieux peut-on relever, en intégrant les projets en cours de montage, les actions suivantes :

- Échange de promotion

Depuis le 1er juillet, et une fois par jour, la Cinquième et Arte diffusent sur leurs écrans des bandes-annonces de 35 secondes annonçant des programmes de l'autre chaîne.

- Coproductions et ventes de programmes

Coproductions :

Trois documentaires et la pièce de théâtre « Les Boulingrins » (35') sont engagés en coproduction entre la Cinquième et Arte.

Des projets de journées communes thématiques la Cinquième/Arte sont en cours d'élaboration pour 1996 sur des sujets tels que l'Ecole, l'Europe et l'emploi, les Sciences, la Fête de la musique, les Jeux Olympiques...

Ventes de programmes de la Sept-Arte à la Cinquième :

Quelques documentaires coproduits par Arte ont été vendus à la Cinquième par Arte ou par le coproducteur : Un siècle de danse (5x52'), Écrivains -aventuriers (10x13'), J'ai rendez-vous avec vous (58'), Ich liebe dich (21x3').

- Développement de la couverture technique

Arte et la Cinquième agissent ensemble pour l'extension du réseau hertzien grâce au choix commun des émetteurs à mettre en service et à l'élaboration commune de plans départementaux qui permettront d'accroître la couverture d'ici deux ans jusqu'à 90 % de la population française (au lieu de 83 %, à la fin de la réalisation du plan 1995).

En outre, la concertation entre Arte et la Cinquième dans les démarches menées auprès de l'organisme de mesure Médiamétrie a permis de définir des cibles communes pour les études d'audience, comme on l'a relevé ci-dessus.

Il serait sans doute nécessaire de donner au GIE un contenu plus opérationnel, peut-être en le dotant de moyens financiers propres. Faut-il pour autant pousser la logique de collaboration jusqu'à la fusion ? Il convient de noter la réticence de la partie allemande du GIE Arte à cet égard. Le président allemand de l'assemblée générale d'Arte, M. Jobst Plog, l'a exprimée clairement le 6 juillet dernier en indiquant au quotidien Les Echos que le GIE Arte - la Cinquième pourrait devenir une source de problèmes s'il conduisait à l'altération de la parité entre Arte Deutschland et la Sept-Arte.

De fait, le législateur a confié aux deux chaînes une mission différente et complémentaire, ce qui, ajouté aux problèmes que pourrait créer avec la partie allemande une évolution unilatérale du pôle français d'Arte, incite à rechercher économies d'échelle et synergies, dont l'opportunité est incontestable, dans le renforcement du GIE plutôt que dans la fusion des chaînes.

Le problème méritera d'être en tout état de cause reposé dans le cadre de l'audit des organismes du secteur public que le Gouvernement vient de lancer et dont on attend un bilan approfondi de l'organisation de l'audiovisuel public, un aperçu des changements de structures que son évolution rend nécessaire, des propositions sur les modes de collaboration qu'il serait utile d'instaurer entre les sociétés.

b) La diversification

En attendant l'hypothétique restructuration, la diversification du secteur public se poursuit. L'objectif est de lui assurer un rôle dans le paysage audiovisuel qui émerge progressivement de la généralisation des techniques de diffusion numérique, et de l'apparition de services multimédias susceptibles d'être diffusés indifféremment sur les fréquences hertziennes, terrestres et satellitaires, sur le câble, sur les réseaux téléphoniques.

Avant que ne se précisent les véritables lignes de force de la future société de l'information, l'avenir paraît appartenir aux chaînes thématiques diffusées d'abord sur le câble et par satellite, puis dans un second temps par voie hertzienne terrestre. Aussi les responsables des chaînes publiques, soucieux de participer au mouvement, élaborent-ils avec l'appui des pouvoirs publics des projets de chaînes thématiques commercialisables en « bouquets ». Dans ce domaine aussi, le secteur public avance en ordre dispersé, démarche qui peut n'être pas absolument injustifiée, à ce stade, dans la mesure où le succès d'un projet industriel nécessite, singulièrement dans le secteur de la communication, la prise de risque, l'intuition, la détermination d'une équipe cohérente, conditions dont une coopération forcée des chaînes publiques ne garantit pas la réunion. Ici encore, il conviendra que l'audit du secteur public avance sans a priori des propositions.

Deux projets sont actuellement en cours d'élaboration dans le secteur public. Leur caractère concurrent ou complémentaire ne semble pas encore bien déterminé. Il semble pourtant que leurs auteurs respectifs les voient plutôt concurrents que complémentaires.

Le premier est élaboré par France Télévision. Il prévoit la création d'une chaîne de l'histoire avec l'INA, Arte, Pathé-Chargeurs et History Channel, d'une chaîne de fiction avec Arte, Carlton et Regency ainsi que d'une chaîne parlementaire. La diffusion doit débuter au début de 1996, vraisemblablement sur le câble et à partir du satellite Hot Bird 3 d'Eutelsat en 1997. L'accès aux chaînes de l'histoire et de la fiction serait payant. Le mode de commercialisation n'est pas encore choisi.

De son côté, le président d'Arte a reçu du Gouvernement la mission de lancer la constitution d'un bouquet francophone diffusé en numérique, en 1996 aussi, sur Eutelsat système satellitaire qui apparaît de plus en plus comme le support d'un pôle francophone de télévision. TF1 et la Cinquième se sont déclarées disposées à participer à ce bouquet de chaînes « plutôt gratuites », selon l'expression employée par le président d'Arte. On ne sait pas encore si la chaîne de l'histoire et celle de la fiction évoquées ci-dessus participeront à ce bouquet.

De nombreux autres projets sont en cours d'élaboration en dehors de la sphère publique. Ainsi Canal Plus devrait lancer un bouquet au contenu encore non précisé sur le satellite Astra IE de la SES au début de 1996. La CLT luxembourgeoise ferait de même de son côté, ce qui permettra à la SES de constituer une offre francophone solide face à celle d'Eutelsat. On peut aussi citer par ailleurs Ludocanal issue d'un partenariat entre France Telecom et Matra Hachette Multimédia, dont la date de lancement n'est pas connue. Canal Soleil pour les personnes âgées, une chaîne des femmes projetées par M6 et un canal Santé envisagé par LCI. Il sera intéressant de vérifier d'une part si les abonnements du public ou les investissements publicitaires des annonceurs permettront de financer à terme cette offre pléthorique. Ceci pose d'autre part le problème latent du financement du secteur public dans des termes originaux.

3. Le financement

Les perspectives budgétaires de 1996 ne laissent pas de grandes marges de manoeuvre financières aux chaînes publiques. Les économies de 249 millions de francs qu'il leur est demandé de réaliser, comme on l'a vu dans la première partie du présent rapport, afin de financer les mesures nouvelles seront difficiles à réaliser, selon toute vraisemblance, alors que les grèves de juin dernier, ont représenté un manque à gagner de 35 à 50 millions de francs pour France Télévision, selon le président commun, et ont démontré la persistance de revendications salariales que la renégociation en cours de la convention collective du secteur public pourrait relancer. Rappelons à cet égard que la part des dépenses de personnel par rapport aux charges d'exploitation a été relativement stable de 1993 à 1994 comme le montre le tableau suivant.

CHARGES D'EXPLOITATION (EN MILLIONS DE FRANCS)

D'un autre côté, la confirmation en 1994 d'une amélioration sensible de la situation financière des chaînes publiques, due en particulier à l'évolution favorable des taux d'audience et des recettes publicitaires, peut donner l'impression qu'un alignement des salaires de France 3 sur ceux de France 2 et ceux de France 2 sur ceux de TF1, est possible. Une cascade de revendications peut en résulter, que le secteur public ne sera pas en situation de satisfaire en 1996 compte tenu de la rigueur des budgets prévisionnels.

Le CSA, dans les bilans qu'il a établi pour l'exercice 1994, constate cette amélioration que votre commission croit utile de rappeler brièvement dans la mesure où elle apparaît comme un indice de la solidité du secteur public.

France 2 a enregistré en 1994 un bénéfice budgétaire de 5,6 millions de francs, contre un déficit de 94,4 millions de francs en 1993, son résultat d'exploitation passant d'une perte de 201 millions de francs à un bénéfice de 235 millions grâce à une progression du chiffre d'affaires (+13 %) plus rapide que celle des charges d'exploitations (+10 %). Ceci représente un différentiel positif de 3 %, ce qui marque une rupture avec 1993, année où le même différentiel était de -3,22 %.

France 3 a enregistré de son côté en 1994 un bénéfice budgétaire de 17,8 millions de francs, en léger repli par rapport à 1993 (18,3 millions de francs), cependant son résultat d'exploitation a progressé de 182,4% pour atteindre 322 millions de francs au lieu de 114 millions en 1993, le chiffre d'affaires progressant de 4,6 % contre 3,1 % pour les charges d'exploitation. Il en résulte un différentiel positif de 1,5 %, celui de 1993 étant négatif (- 3 %).

Ces bons résultats qu'une dérive éventuelle des charges d'exploitation ou la difficulté de réaliser les économies demandées, pourraient remettre en cause en 1996, reposent en grande partie sur la croissance de la part des recettes commerciales dans les ressources des chaînes comme le montrent les tableaux suivants.

STRUCTURE DES RECETTES DE FRANCE 2 (%)

STRUCTURE DES RECETTES DE FRANCE 3 (%)

Comme on l'a vu dans la première partie du présent rapport, les budgets prévisionnels pour 1996 confirment la tendance à l'accroissement des recettes commerciales, tendance considérée comme préjudiciable à l'exécution satisfaisante de leurs obligations de service public par les chaînes, encore que l'exemple contraire de France 3 amène à nuancer cette affirmation suggérant qu'une grille des programmes n'ignorant pas toute exigence de qualité n'interdit pas de réaliser de bons scores d'audience. Il est vrai aussi cependant que France 3 n'a pas la même vocation généraliste que France 2 et qu'aujourd'hui, on n'attend pas qu'elle atteigne les mêmes scores d'audience.

On peut considérer à la lumière de ces éléments que la progression des recettes commerciales des chaînes publiques devrait être stabilisée, comme il a été indiqué ci-dessus à l'occasion de l'examen des budgets prévisionnels pour 1996.

Il faut aussi noter que se posera, à terme, le problème du financement par abonnement des nouvelles chaînes thématiques, sur le plan financier comme sur celui des principes : le secteur public, en établissant des partenariats avec des opérateurs privés et en s'inscrivant dans une logique commerciale risque de s'écarter de la logique de service public qui fait sa légitimité.

Le problème de la stabilisation des ressources commerciales du secteur public se pose cependant avec le plus d'acuité pour les recettes publicitaires. La ponction supplémentaire opérée sur un marché publicitaire dont la croissance reprend lentement après plusieurs années de récession, a suscité de vives critiques de la part des diffuseurs privés.

A la fin de 1994 et en 1995, M6 et TF1 ont mis en cause les pratiques anti-concurrentielles qu'elles croyaient déceler dans la démarche commerciale de la régie publicitaire de France Télévision. Des expertises demandées par le ministre de la communication n'en ont pas confirmé l'existence.

Les chaînes privées ont aussi contesté, devant la Commission européenne, le financement mixte du secteur public, estimant qu'il conduisait à des distorsions de concurrence à leur détriment. On sait que le droit européen encadre sévèrement l'octroi de subvention aux entreprises publiques. Il semble toutefois que l'instruction de ce dossier par la Commission européenne devrait déboucher sur la confirmation du financement des entreprises de l'audiovisuel public par des recettes commerciales et par des recettes budgétaires, ces dernières représentant la contrepartie des sujétions de service public qui grèvent la capacité commerciale des organismes. Le rapport optimal entre les deux catégories de ressources n'étant pas aisé à définir compte tenu de la difficulté d'évaluer le coût des obligations de service public, la Commission reconnaîtrait une marge de manoeuvre importante aux États membres à cet égard, manifestant une sévérité plus grande à l'égard des subventions exceptionnelles d'équilibre, qui seraient réputées contraires aux dispositions du traité de Rome. Les États membres auraient alors à définir une doctrine de financement de leur secteur audiovisuel public excluant les mesures de recapitalisation ou les subventions d'investissement décidées au coup par coup pour rétablir des comptes déficitaires.

Cette orientation ne paraît pas choquante dans le principe bien qu'elle puisse à terme susciter des difficultés d'interprétations préjudiciables au développement harmonieux d'un secteur public dont la vitalité demeure essentielle pour la préservation du pluralisme et de la diversité de l'offre de programmes dans le secteur de la communication.