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Le retour des biens culturels aux pays d'origine : un défi pour le projet universel des musées français

Rapport d'information de MM. Max BRISSON et Pierre OUZOULIAS, fait au nom de la commission de la culture, de l'éducation et de la communication n° 239 (2020-2021) - 16 décembre 2020

En plein coeur du débat autour de la restitution par la France du patrimoine africain à l'Afrique, initié par le discours du Président de la République de Ouagadougou en novembre 2017, la commission de la culture, de l'éducation et de la communication du Sénat a lancé une mission d'information sur la question du retour des biens culturels appartenant aux collections publiques.

Ce rapport, qui dresse un état des lieux de la situation, fait apparaître les enjeux multiples et parfois contradictoires que soulèvent les demandes de restitution, qui ébranlent les principes fondateurs des musées français jusqu'à interroger la légitimité même de leur conception universaliste. Jetant un regard critique sur la méthode retenue par le Gouvernement pour répondre aujourd'hui aux demandes de restitution, il formule quinze propositions destinées à inscrire le débat actuel dans une démarche scientifique pérenne et à favoriser la circulation des collections afin de raffermir le dialogue des cultures et d'accroître les coopérations scientifiques et culturelles avec les pays tiers.

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