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B. LA FRANCE CONFIRME SA POSITION DE PREMIÈRE DESTINATION TOURISTIQUE

Avec près de 67 millions d'arrivées touristiques en 1997, la France capte 10,9% du marché mondial et 18,5 % du marché européen, confirmant sa position de première destination touristique internationale devant les Etats-Unis (48,4 millions d'arrivées) et l'Espagne (43,3 millions d'arrivées) selon l'OMT.

La destination France voit augmenter de 1996 à 1997 le nombre de séjours touristiques réalisés par les clientèles étrangères (+ 7,1%), ce qui est un bon résultat dans un contexte international où l'évolution globale est de +2,8 % dans le monde et de + 3,4% en Europe.

L'enquête aux frontières pour 1996 met en évidence une diminution de la durée moyenne de séjour de près d'une journée, par rapport à la précédente enquête réalisée en 1994, résultant principalement d'une augmentation importante du nombre de touristes en transit.

De plus, en termes de recettes, on relève une stabilisation des recettes exprimées en dollars ; la France se classe ainsi au troisième rang mondial après les Etats-Unis et l'Italie avec 28,3 milliards de dollars (-0,1 % par rapport à 1996).

Cette différence entre une première place en nombre de touristes et une troisième place en termes de recettes s'explique par la durée du séjour. En France, 75% des touristes sont originaires d'Europe et ne font que de courts séjours, voire même la traversent seulement. Ainsi, un touriste étranger en France dépense en moyenne 2.532 francs lors de son séjour alors qu'aux Etats-Unis chaque touriste dépense 9.153 francs.

RECETTES DU TOURISME PAR PAYS EN 1997

(milliards de dollars)

Etats-Unis

75

Italie

30

France

28,3

Espagne

26,6

Royaume-Uni

20,5

Source : Organisation mondiale du tourisme

En revanche, si l'on considère les données de la Banque de France sur le poste voyage de la balance des paiements, l'évolution apparaît plus favorable, exprimée en francs français.

Au cours de l'année 1997, les recettes internationales ont représenté 163,3 milliards de francs contre 145,1 milliards de francs en 1996, soit une progression de 12,6 %.

Les dépenses ont également progressé, s'élevant à 96,7 milliards de francs au lieu de 90,8 milliards de francs en 1996 (+6,6 %). Relativement stabilisées au cours des premiers mois de l'année, elles ont crû plus fortement au cours du dernier trimestre.

De ce fait, le solde du poste voyage de la balance des paiements s'élève pour l'ensemble de l'année 1997 à 66,6 milliards de francs contre 54,3 milliards de francs en 1996, en progression de 22,7 % par rapport à 1996.

1997 marque non seulement une évolution positive par rapport aux trois années précédentes mais apparaît de surcroît comme une année exceptionnelle dans la décennie en termes de solde du poste voyage de la balance des paiements. L'appréciation des monnaies de pays qui sont à l'origine d'une part importante des touristes internationaux (tels que les Etats-Unis ou encore le Royaume Uni), ou qui figurent parmi les destinations concurrentes de la France (comme l'Italie) a incontestablement accru l'attractivité relative de notre pays.

Au début de l'année 1998, la fréquentation étrangère confirme le redressement constaté depuis la fin de l'année 1996. Les estimations pour les six premiers mois de 1998 du poste voyages de la balance des paiements laissent présager une augmentation sensible des recettes touristiques en France (+ 9 %) et du solde (+ 5 %) par rapport au premier semestre 1997. Le solde devrait ainsi dépasser 32 milliards de francs pour le premier semestre 1998.

Ainsi, l'amélioration de la situation économique sur de nombreux marchés étrangers et l'évolution du cours de certaines devises étrangères (notamment dollar américain, livre britannique, lire...) ainsi que les effets globalement positifs de la Coupe du Monde de football, renforcent en 1998 la compétitivité de la destination France.

ÉVOLUTION DU TOURISME INTERNATIONAL DEPUIS 1992

Milliers d'arrivées

1992

1993

1994

1995

1996

1997

France

59 710

60 100

61 312

60 033

62 406

66 864

Espagne

39 638

40 085

43 232

45 125

41 295

43 378

Italie

26 113

26 379

27 480

29 184

32 853

34 087

Total Europe

306 554

311 900

328 200

336 400

348 999

360 816

Etats-Unis

44 647

45 779

45 504

44 730

44 791

48 409

Total Monde

502 938

517 900

544 500

563 600

595 015

611 964

Source : OMT - Direction du tourisme

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